اليورانيوم

اليورانيوم عنصر كيميائي أبيض فضي عند تكريره، و يشار إليه بالرمز “U” وله عدد ذري ​​92، للعنصر نظائر غير مستقرة مما يجعله مشعًا بشكل ضعيف، و يعتبر اليورانيوم موصلًا ضعيفًا للكهرباء ولكنه مرن وقابل للانزلاق وقابل للكهرباء بقوة، كما يحتوي معدن اليورانيوم على كثافة عالية تبلغ 19.1 جم / سم 3 ويتفاعل مع معظم العناصر غير المعدنية، كما يمكن أن يذوب اليورانيوم أيضًا في حمض الهيدروكلوريك وحمض النتريك، ويمكن أن يتفاعل أيضًا مع الماء البارد عند تقسيمه جيدًا، و عندما تتعرض للهواء، فإن طبقة من أكسيد اليورانيوم سوف تلطف المعدن، و يتم استخراج اليورانيوم خامًا عن طريق طرق التعدين المفتوحة أو تحت الأرض أو البئر.

أعلى الدول المنتجة لليورانيوم في العالم

النيجر

  • تحتل عملية تعدين اليورانيوم  على الحدود الجنوبية للصحراء في دولة غرب إفريقيا
  • النيجر  رابع أكبر عملية في العالم لإنتاج اليورانيوم.
  • أنتج المنجم 3065 طن من اليورانيوم في عام 2012.
  • تضم عملية تعدين Arlit عدة حفر مفتوحة تستغل أربعة رواسب رئيسية لليورانيوم
  • بدأ الإنتاج في عام 1971 بالتنقيب عن رواسب Arlit.
  • تتم معالجة الخام في مصنع يقع بالقرب من موقع المنجم

كازاخستان

  • كازاخستان هي أكبر منتج لليورانيوم في العالم فهي تضم 12 ٪ من موارد اليورانيوم في العالم.
  • بدأ استكشاف اليورانيوم في البلاد في عام 1943 ومنذ ذلك الحين أصبحت كازاخستان مصدرًا لليورانيوم للبرامج النووية في العالم.
  • يوجد في كازاخستان 17 منجمًا لليورانيوم و 50 رواسبًا موزعة على ست مقاطعات قادرة على إنتاج آلاف الأطنان سنويًا.
  •  توج الإنتاج السنوي في 20،000 طن.
  • في عام 2014 ، أنتجت البلاد 23،127 طنًا مع توقع البلاد زيادة إنتاجها إلى أكثر من 30،000 طن.
  • تقع مسؤولية استكشاف اليورانيوم في البلاد على عاتق وزارة الجيولوجيا.

كندا

  • تعتبر كندا أكبر منتج لليورانيوم حتى عام 2009 عندما تجاوزته كازاخستان تمثل حوالي 22 ٪ من انتاج اليورانيوم في العالم.
  • سجلت كندا اكتشاف اليورانيوم في ثلاثينيات القرن الماضي من قبل شركة Eldorado Gold Mining.
  •  بدأ الاستكشاف في عام 1942 استجابة للمطالب العسكرية.
  • تمثل كندا 15٪ من الإنتاج العالمي الذي سجل إنتاجًا بلغ 9.134 طنًا في عام 2014.
  • تقع المناطق الرئيسية المنتجة لليورانيوم في كندا في شمال ساسكاتشوان.
  • يحتوي مكارثر ريفر وبحيرة ماكلين وبحيرة رابيت على أكبر رواسب اليورانيوم في البلاد.
  • تستمر عمليات الاستكشاف التي تشمل أكثر من 40 شركة في عدة أجزاء من كندا لزيادة إنتاج اليورانيوم في البلاد.

أستراليا

  • تم استخراج اليورانيوم في أستراليا منذ عام 1954.
  • يشكل اليورانيوم ، إلى جانب المعادن الأخرى ، 20٪ من الناتج المحلي الإجمالي للبلاد.
  • تعمل ثلاثة مناجم لليورانيوم  في خطط لفتح المزيد من الألغام.
  • تمثل موارد اليورانيوم في أستراليا ثلث إجمالي موارد اليورانيوم في العالم.
  • في عام 2014 ، أنتجت أستراليا 5000 طن من اليورانيوم
  • أكبر إنتاج في العالم الثالث بعد كازاخستان وكندا.
  • كل اليورانيوم في البلاد مخصص للتصدير مع الاعتماد على الفحم للحصول على الطاقة النووية.
  • اليورانيوم مصدر رئيسي للعمالة في البلاد حيث يعمل 1200 شخص في مجال التعدين و 500 شخص في الاستكشاف.

استخدامات ومخاطر اليورانيوم

  • يستخدم اليورانيوم في القطاع العسكري لتصنيع الذخيرة.
  • الذخائر المصنوعة من اليورانيوم قادرة على تدمير الأهداف المدرعة بشدة بسبب تأثيرها الكبير وكثافتها.
  • ويستخدم اليورانيوم المستنفد في صنع مواد التدريع العسكرية التي تستخدم لتخزين المواد المشعة.
  • يستخدم اليورانيوم لإنتاج الطاقة النووية.
  • تستخدم المنشآت النووية الوقود المخصب باليورانيوم لمفاعلاتها التجارية.
  • على الرغم من الفوائد العديدة لليورانيوم  فإنه يؤثر على عمل الأعضاء الحيوية في الجسم مثل الكلى والقلب والكبد لأنه معدن سام.
  • التعرض لليورانيوم ومنتجاته المتحللة قد يؤدي إلى وفيات.
  • قد تشتعل حبيبات اليورانيوم من تلقاء نفسها لأن اليورانيوم غير قابل للإشتعال.