الليثيوم

الليثيوم المعدني الفضي الناعم هو جزء من مجموعة المعادن القلوية، وهى شديدة التفاعل وقابلة للاشتعال بسبب تفاعله العالي، فإنه يصعب حدوثه في الحالة الحرة في الطبيعة ويوجد دائمًا في شكل مركبات، و بعد الحرب العالمية الثانية شهد إنتاج الليثيوم دفعة قوية بسبب التقدم التكنولوجي والحاجة إلى إنتاج أسلحة الاندماج النووي لإنتاج الليثيوم تجاريًا، حيث يتم استخراج الأملاح من المياه في الينابيع المعدنية أو أحواض المياه المالحة أو رواسب محلول ملحي، ثم يتم إنتاج المعدن من خلال التحليل الكهربائي من مزيج من كلوريد الليثيوم والبوتاسيوم.

رواد العالم في إنتاج الليثيوم

 البرازيل

  • أنتجت البرازيل سابع أكبر الليثيوم في العالم عند 400 طن متري في عام 2014.
  • البرازيل لديها رواسب من المعدن في مناطق قليلة في الجزء الشمالي من البلاد، بما في ذلك ميناس جيرايس وسيارا.
  • ومع ذللك تظل احتياطيات الليثيوم المعروفة في البرازيل صغيرة نسبياً.

 البرتغال

  • تنتج البرتغال سادس أكبر كمية من الليثيوم بواقع 570 طنًا متريًا حسب تقارير عام 2014.
  • تقع غالبية احتياطيات الليثيوم في البلاد في حقل غونكالو أبليت و بيغماتيت.
  •  هناك مناطق أخرى في البلاد تحتوي على الليثيوم ولكن قد تكون هناك حاجة لمزيد من الاستكشاف والتقدم التكنولوجي
  • المحتمل تحديد  إذا كانت هذه الرواسب يمكن أن تصبح مجدية اقتصاديًا.

 زيمبابوي

  • تنتج زيمبابوي خامس أكبر كمية من الليثيوم بقيمة 1000 طن متري حسب تقارير عام 2014.
  • هناك شركة واحدة، وهي شركة مملوكة للقطاع الخاص منجم Bikita Minerals حيث تتحكم في جميع تعدين الليثيوم في البلاد.
  • يعتبر منجم بيكيتا  هو أحد أكبر مناجم زيمبابوي الموجود في جنوب البلاد.

 الأرجنتين

  • تنتج الأرجنتين رابع أكبر كمية من الليثيوم عند 2900 طن متري.
  • تستفيد الأرجنتين من الظروف الجيولوجية التي خلقت مناطق ملح غنية بالليثيوم تعمل على إنتاج الليثيوم.
  • أهم منطقة ملح هي Salar del Hombre Muerto ، وتقع في الجزء الشمالي الغربي من البلاد.

 الصين

  • تنتج الصين ثالث أكثر الليثيوم ب 5000 طن متري.
  • تأتي غالبية الليثيوم في البلاد من سهل تشانغ تانغ في غرب التبت.
  • يتعين على الصين تكثيف استخراج الليثيوم بشكل كامل حيث أن الحاجة إلى المعدن في ازدياد مستمر.
  • الصين لديها أيضا سوق محلية كبيرة للليثيوم.
  •  تحصل الصين على كمية كبيرة من الليثيوم من أستراليا.

 تشيلي

  • تنتج تشيلي ثاني أكبر كمية من الليثيوم عند 12900 طن متري في عام 2014.
  • تستفيد تشيلي من الأرجنتين بسبب الظروف الجيولوجية التي خلقت مناطق ملح غنية بالليثيوم.
  • تعد منطقة Atacama المالحة أهم مصدر لإنتاج الليثيوم في تشيلي.
  • تتميز مناجم تشيلي بأكبر احتياطيات الليثيوم المؤكدة في العالم.
  •  تستفيد البلاد خمس مرات أكثر من الليثيوم من أستراليا.

 استراليا

  • أستراليا هي الرائدة عالميا في إنتاج الليثيوم.
  • أستراليا  تعد أكبر احتياطي عالمي معروف من الليثيوم.
  • الشركات تبحث دائما في إعادة تشغيل إنتاج الليثيوم في جبل كاتلين في غرب أستراليا.
  •  شيلي والأرجنتين اللتين يوجد بهما ليثيوم في محلول ملحي تحت سطح الملح
  • تستخرج أستراليا الليثيوم من مناجم الصخور التقليدية وتصدر نسبة منه إلى الصين ودول آسيوية أخرى.

استخدامات الليثيوم

  • تستخدم البطاريات القابلة لإعادة الشحن لمجموعة متنوعة من الأجهزة مثل الهواتف المحمولة وأجهزة الكمبيوتر المحمولة والكاميرا الرقمية
  • المزيد من الليثيوم تستخدم فى بعض البطاريات غير القابلة لإعادة الشحن لعناصر مثل الساعات وأجهزة ضبط نبضات القلب.
  •  يشتمل معدن الليثيوم  على سبائك مع الألومنيوم أو المغنيسيوم  والذي يستخدم في الطلاء بالدروع وفي الطائرات والدراجات والقطارات.
  • يستخدم كربونات الليثيوم في مجال صناعة الزجاج والسيراميك كما تشارك في إنتاج الألومنيوم.
  • يستخدم ستيرات الليثيوم في مستحضرات التجميل والبلاستيك
  • يتم استخدامه فى الشحوم في الطائرات والاستخدامات البحرية .